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martes, 17 de noviembre de 2009

Muerte por Caidas de Altura. ¿Riesgo Inminente?











Por: Ing. Juan Pablo Hernandez Flores.

Las caidas por labores en altura son la causa numero uno de muertes en los obreros del mundo. En nuestro pais son muchas las actividades que requieren laborar en altura. Desde la instalacion y mantenmiento de rotulos y vallas publicitarias, instalaciones electricas en lo alto de postes de alumbrado publico, a labores encima de techos a grandes alturas. A pesar de lo diverso de estas actividades, algo se mantiene constante: El enorme peligro que representa una caida de altura.

Segun la Administracion de Seguridad & Salud Ocupacional de EUA (OSHA), las lesiones debido a caidas aumentan a partir de los 6 pies de altura. Luego de 30 pies de altura, 1 de cada 2 personas moriran por heridas internas & lesiones graves producto de estas caidas. En la actualidad, son muchas las familias que visten de luto y lloran a sus seres queridos que mueren año con año por accidentes laborales involucrando caidas de altura.

Toda persona laborando en altura esta en riesgo de perder el equilibrio debido a factores externos como la fuerza del viento, las condiciones de clima (lluvia, sol extremo), o condiciones propias del obrero; (mareos, resistencia ficisa, peso corporal). Intrinseco a esta el calzado de las personas en altura. Si las suelas de los zapatos NO generen la friccion adecuada con la superficie por donde caminara la persona, esta en serio riesgo de resbalar & caer al vacio. Si la escalera mediante la cual tuvo acceso a la altura de trabajo no es adecuada, esta dañada, o mal posicionada, la persona esta en riesgo de perder la traccion & el agarre de sus pies y manos, con caidas potencialmente fatales.
Asimismo, si la persona no cuenta con equipo de proteccion personal adecuado como guantes para asirse correctamente, corre el riesgo de resbalar & caer. Es fundamental tambien contar con un equipo de proteccion contra caidas, como ser harneses de cuerpo entero, lineas de vida, y puntos de enganche adecuados, pues en caso de resbalar, el harness de cuerpo entero evitara que la persona caiga al piso, lo que provoca la muerte por impacto. Este tipo de equipo es vital, ya que sin el mismo, la persona estara en riesgo grave.

Es importante saber reconocer los riesgos a los que nos enfrentamos en cada labor que hacemos. La de altura no es la excepcion. El primer paso es reconocer que hay un peligro inminente, y debe ser controlado mediante el equipo de proteccion adecuado, las condiciones de trabajo correcta, y el entrenamiento preciso para esta actividad. Solo asi podremos avanzar en nuestras labores con la confianza que al final del dia, volveremos a nuestros hogares sanos y salvos, a nuestras familias & seres queridos.

Fotos de personal subiendo poste de valla publicitaria sin equipo de proteccion contra caidas- Cortesia del Ing. Juan Matute-Facultad de Ingenieria Mecanica-UNAH-VS.